La alquimia (del árabe الخيمياء [al-khīmiyā]) es una antigua práctica protocientífica y una disciplina filosófica que combina elementos de la química, la metalurgia, la física, la medicina, la astrología, la semiótica, el misticismo, el espiritualismo y el arte.
La alquimia fué practicada en Mesopotamia, el Antiguo Egipto, Persia, la India y China, en la Antigua Grecia y el Imperio romano, en el Imperio islámico y después en Europa hasta el siglo XVIII, en una compleja red de escuelas y sistemas filosóficos que abarca al menos 2500 años.

La misteriosa piedra filosofal

La piedra filosofal es una sustancia que según la alquimia tiene propiedades extraordinarias, como la capacidad de transmutar los metales vulgares en oro. 

Existirían dos tipos de piedra : la roja, supuestamente capaz de transmutar metales innobles en oro, y la blanca, cuyo uso transformaría dichos metales innobles en plata. 

La roja se obtendría empleando la Vía Seca; la blanca a través de la Vía Húmeda; en ambos casos el elemento de partida sería la pirita de hierro.

Descripción :

Sus orígenes parecen estar en una antigua teoría alquímica que proponía analizar los elementos Aristotélicos atendiendo a sus cuatro "cualidades básicas": calor, frío, sequedad y humedad. 

El fuego sería caliente y seco, la tierra fría y seca, el agua fría y húmeda y el aire caliente y húmedo. 

Más aún, la teoría propone que cada metal es una combinación de los cuatro principios; aunque se debe resaltar que después llegaron a la conclusión de que los elementos eran azufre, plomo y oro. 

De ella se desprende el fenómeno de transmutación; es decir, el cambio de la naturaleza de un elemento en función del cambio en sus cualidades.

La piedra filosofal y el elixir de la vida, eran algo ansiosamente buscado y codiciado debido a las virtudes maravillosas que se le suponían; no sólo la de conseguir oro, sino también la de curar algunas enfermedades y otorgar la inmortalidad. 

Para la fabricación de oro se buscaba un material que facilitase la mezcla de mercurio y azufre, porque teóricamente ése era el camino acertado. 

La función transmutadora y la de otorgar la vida eterna están relacionadas: una característica del oro es que se oxida más lentamente que otros metales; es decir: el oro es "inmortal"; por lo tanto, si se descubría cómo formar oro a partir de otros elementos, esperaban poder hacer el cuerpo humano inmortal.

Las supuestas características físicas de la piedra filosofal también varían según diversas fuentes. Generalmente se la presenta como materiales minerales amorfos o cristalinos de diversos colores. 

Incluso en obras relativamente modernas como "El Retorno de los Brujos" se menciona la posibilidad de que la piedra filosofal en sí misma sea un gas, "nube de electrones", plasma o cuerpo similar no sólido, que tiene la propiedad de penetrar el vidrio u otros cuerpos cristalinos y quedar almacenada allí. 

En el tesoro de los alquimistas de Jacques Sadoul se analiza el procedimiento fisico paso a paso de la via humeda en todo el libro y también se señala en que en el punto final se debe absorber una especie de nube roja en suspensión y ser absorbida por un trozo de vidrio, el que posteriormente se machaca. 

Segun dicho autor los cristales obtenidos deben recubrirse con cera o en una pelota pequeña de papel y posteriormente ingresarlo en el metal derretido a transmutar. 

Ingresar la piedra filosofal sin ningun recubrimiento es un error y no se obtendría ninguna tramutacion. 

Según algunas teorías, en forma estable puede llevarse fuera del laboratorio y activarse luego con fuego para usarse cuando sea necesario.

Otra leyenda de la piedra filosofal dice que la persona que la posee puede transmutar todo tipo de objetos en oro, pero su uso constante hace que poco a poco la persona que la use vaya, casi sin advertirlo, convirtiéndose en oro.

Esto seria un castigo al abuso de los poderes de la piedra, y a la codicia de la persona...

Hay vertientes más místicas de la alquimia que creen que, en realidad, la obra y la piedra filosofal no son realidades físicas, sino metáforas del perfeccionamiento espiritual.

Por otra parte se afirma que el "lapis philosophorum" era simple y llanamente el conocimiento, y lo que se buscaba era realmente la ciencia pura.

Los alquimistas, además de buscar con fruición el elixir de la vida, buscaban también un remedio que se pudiera preparar en el laboratorio, capaz de curar todas las enfermedades.

No existe un tratado alquímico que sea claro y se le dan distintos nombres a las sustancias utilizadas por ejemplo el fuego alquímico es diferente al fuego común esto se hace con el fin de hacer dificultosa la construcción de la piedra por parte de otras personas con malos fines.

Cabe señalar que para realizar las supuestas tres fases del magisterio (Nombre dado a las tres fases que se deben hacer para llegar a construir la piedra) se debe poseer una llama de fuego encendida calentando la materia prima de la piedra, durante años, pues el alquimista pretende "imitar" a la naturaleza la cual se demora tiempo y debe tener paciencia para crear algo.

Por esta razón, algunos tratados afirman que para crear la piedra, se debe tener asegurada la sobrevivencia por al menos veinte años, ya que unos años se emplearan en investigar y otros en cometer errores y otros para la elaboración exitosa.

Los intentos de elaboración de la piedra resultaron arriesgados, requiriendo tiempo y dinero para llevarse a cabo, además de una enorme paciencia. 

El trabajo con materiales inflamables o explosivos, como la polvora, supuso un factor de riesgo para las practicas alquimicas.


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En busca de la piedra filosofal

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A diferencia de su similar ( 1 ) A este elemento principal de la creación Paracelso lo llamó alcaesto ( 1 ) a la tierra ( 1 ) además de buscar con fruición el elixir de la vida ( 1 ) agua y fuego ( 1 ) aire ( 1 ) Alquimia ( 9 ) Alquimia en el antiguo Egipto y en Grecia ( 1 ) Astrología y alquimia ( 1 ) buscaban también un remedio ( 1 ) Clavis Salomonis o la llave de Salomón ( 1 ) cobre ( 1 ) combinaciones con el agua de mar ( 1 ) de curar todas las enfermedades y de transmutar todo lo creado ( 1 ) Descubriendo la piedra filosofal ( 21 ) Despistando a los profanos ( 2 ) El elixir de la vida ( 1 ) el sirolimus no es un inhibidor de calcineurina ( 1 ) el tacrolimus ( 1 ) Entendiendo la piedra filosofal ( 1 ) estos son los principios de la energía básica y facultades sutiles de un individuo ( 1 ) etc.); prevenir y curar toda clase de enfermedades ( 1 ) Ingredientes de la piedra filosofal ( 1 ) ítem MS 408 en la Biblioteca Beinecke de libros raros y manuscritos de la Universidad de Yale ( 1 ) La alquimia como disciplina espiritual y filosófica ( 1 ) La alquimia como objeto de investigación histórica ( 1 ) La crisopeya o piedra filosofal ( 1 ) la fuerza ódica ( 1 ) la idea de transmutación fué sustituida por la práctica de las reacciones químicas ( 1 ) la idea de transmutación fué sustituida por la práctica de las reacciones químicas y el creciente conocimiento de la naturaleza de ( 1 ) La Tabla de Esmeralda conlleva una necesaria tendencia holística ya olvidada en el transcurso de la historia ( 1 ) la vasija debe ser como la bolsa de un canguro con el refuerzo de un sarcófago similar al de Chernóbil ( 1 ) Lapis Philosophorum ( 1 ) Las doce llaves de Basilius Valentinus ( 1 ) lo vital ( 5 ) Los alquimistas ( 1 ) los emblemas de Steffan Michelspacher y Las doce puertas de George Ripley ( 1 ) Manuscrito Voynich ( 1 ) mercurio ( 1 ) mitos y realidades ( 1 ) Opus magnum (alquimia) ( 1 ) Ormus ( 1 ) Panacea universal ( 1 ) pero su trabajo no entró en la corriente ( 1 ) pócimas ( 4 ) Prana ( 1 ) propiedades agrícolas ( 1 ) que sostienen sus procesos fisiológicos ( 1 ) recién nacido ( 1 ) Se asciende desde la tierra al cielo ( 1 ) Tabla de Esmeralda ( 1 ) Tabula Smaragdina Hermetis ( 1 ) todas las cosas del universo estaban formadas por sólo cuatro elementos: tierra ( 1 ) Transforma en oro el mercurio o el plomo en fusión ( 1 ) transformar todo lo grosero en oro puro ( 1 ) transmutar en oro o plata los metales viles (plomo ( 1 ) Una mezcla de pirita de hierro o tierra muy rica en hierro ( 1 ) Una vez hecho todo esto la sustancia adquirirá ciertos poderes ( 1 ) y desciende de nuevo ( 1 )